Ein Steyler wird Uni-Dekan

Pater Franz Gassner SVD leitet die Fakultät für Religionswissenschaften und Philosophie an der einzigen Katholischen Universität der Volksfrepublik China, der St. Joseph’s Universität in Macao.

P. Franz Gassner SVD (rechts im Bild) mit Professoren der St. Joseph's University nach einer Masterprüfung

Der Österreicher Pater Franz Gassner SVD, 56, ist seit Juni Dekan der Fakultät für Religionswissenschaften und Philosophie an der St. Joseph’s University in Macao. Sie gilt offiziell als die einzige Katholische Universität der Volksrepublik China. Macao gehört seit der Übergabe 1999 als S.A.R. (Self-Autonomous-Region) politisch zur Volksrepublik China. Der Sozialethiker ist seit 2012 als Professor in der Forschung und Lehre an der St. Joseph’s University tätig und unterrichtet Ethik, Philosophiegeschichte und Umweltwissenschaften.

@Pater Franz Gassner SVDDie rund 1000 Studentinnen und Studenten der Universität kommen aus Myanmar, Vietnam, Südkorea, Japan, Osttimor, Indonesien, den Philippinen, Kolumbien, Venezuela, Portugal, Hongkong und Macao. Mutteruniversität ist die Katholische Universität Portugals (UCP). „Die Fakultät für Religionswissenschaften und Philosophie bietet eine gediegene Ausbildung für kirchliche Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter in Südostasien“, betont Pater Gassner. Neben dem Studium der Katholischen Fachtheologie werden aktuell ein Masterstudium in Philosophie sowie ein Doktorat in Religionswissenschaften angeboten. An der Fakultät werden auch Latein, Altgriechisch und Hebräisch unterrichtet. Orientalische Philosophie, die Kirchengeschichte Asiens und Chinas sind ebenso als eigene Module vorgesehen.

Eine internationale Universität

„Derzeit studieren 64 Frauen und Männer Katholische Theologie“, berichtet Pater Gassner. „Neben Priesterseminaristen zählen auch Aspirantinnen der Dominikanerinnen und Laien zu unseren Studierenden.“ In den Master- und Doktoratsstudien sind 15 Studierende eingeschrieben. Das Kollegium ist international: Neben Pater Gassner unterrichten und forschen sieben Mitarbeiter aus Portugal, Honkong, Festland China, den Philippinen, Spanien und Südkorea. Franz Gassner hält auch Lehrveranstaltungen an anderen Fakultäten, z.B. für die Studienrichtungen Medien und Kommunikationswissenschaften und Umweltwissenschaften.

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